Un antecedente para la relación con la UE
Por Rosendo Fraga

El próximo mes de mayo, se reunirán en Gudalajara, México, los jefes de estado o de gobierno de la Unión Europea y América Latina.

Los 45 -la UE ampliada son 25 países y América Latina 20- se encontrarán en momentos que no resulta fácil desarrollar una agenda concreta entre las dos regiones.

Cono ha dicho un politólogo francés, América Latina es el "extremo occidente" pero occidente al fin. Historia, raza y religión, establecen entre Europa y América Latina lazos que la primera no tiene con el Asia, tampoco con el África y que cada día le resulta más difícil mantener con los EE.UU.

Pero la realidad es que hoy Europa piensa ante todo en sí misma -la reciente cumbre de Alemania, Gran Bretaña y Francia convocó a constituir la primera potencia económica del mundo- previendo durante esta década, la segunda ronda de ampliación de la UE, que comprendería a Rumania y Bulgaria hacia el oriente, los países balcánicos (Croacia, Bosnia, Serbia, Montenegro y Albania), también incluiría Turquía, sin que se descarte en el futuro la ampliación a Rusia y las ex repúblicas soviéticas más occidentales.

La relación "transatlántica" (con los EE.UU.) sigue siendo la primera prioridad extracontinental, en términos económicos el fenómeno del Asia resulta relevante y los nexos coloniales del viejo continente están en el África, siendo la excepción los dos países ibéricos (España y Portugal). En este marco, América Latina corre el riesgo de quedar relegada como última prioridad.

La realidad es que América Latina se asemeja más a los países que se van integrando a la UE que los de Asia y África y al respecto es ilustrativo comparar los ingresos per cápita de ambas regiones, dado que es un indicador que combina lo económico con lo social.

México -que hoy tiene el mejor ingreso per cápita de América Latina- con 6.006 dólares anuales por habitante, se aproxima al de Hungría (8.378) y República Checa (8.242), los países más desarrollados de la Europa Central y Oriental. (Ver Anexo: El PBI total y per cápita de Europa Central, Oriental

y América Latina para el año 2003).

Siguen Chile (4.408), Costa Rica (4.263) y Panamá (4.231) con ingresos per cápita cercanos a Eslovaquia (5.752), Polonia (5.320), Lituania (5.126), Croacia (5.071) y Estonia (4.863).

Turquía (3.533) que aspira como Croacia a entrar en la nueva ronda de ampliación de la UE, tiene un ingreso per capita similar al de Argentina (3.322), Uruguay (3.275) y Venezuela (3.050).

A su vez el de Brasil (2.922) es casi el mismo de Rusia (2.992) y en este nivel está también República Dominicana (2.967).

El ingreso per cápita de Perú (2.154), es cercano a los de Serbia (2.506), Rumania (2.342), Bulgaria (2.117) y Macedonia (2.103).

Bielorrusia (1.829) y Bosnia Herzegovina (1.735), están en línea con el Salvador (1.981), Ecuador (1.962) y Colombia (1.745).

Sigue en América Latina Guatemala (1.494) y Bolivia (1.036), que junto con Honduras (989) y Paraguay (948), tienen ingreso per cápita cercano al de Ucrania (962).

Nicaragua (477) y Haití (460), que son los dos países más pobres de América Latina lo tienen por debajo de Armenia (661).

Este análisis permite comprender que si bien la brecha entre la UE de los 15 y América Latina es hoy enorme y el ingreso per cápita de esta parte de Europa es más de cuatro veces superior, cuando se analiza el proceso de ampliación, se evidencia que la distancia con la periferia europea que se va integrando es casi inexistente con esta parte del mundo.

Pero no debe perderse de vista, la diferencia de dimensión económica. Mientras la UE de los 25 tiene un PBI seis veces superior al de los 20 países de América Latina. Dicho en otros términos, el de nuestra región es menor que el de Alemania, casi el mismo que Francia y Gran Bretaña por separado, levemente superior al de Italia y duplica al de España.

Lógicamente en población es muy diferente, ya que son casi equivalentes, al tener la UE ampliada 450 millones de habitantes -que para mediados de siglo serían 400 con las actuales tasas de natalidad- y América Latina 500 -que para 2050 se acercarían a los 600-.

Es a partir de esta reflexión, que la cumbre de jefes de estado y de gobierno de la UE y América Latina debe desarrollar una agenda concreta de integración, sobre todo en un mundo en el cual la geografía pesa menos que en el pasado por la modernización del transporte y el gran desarrollo tecnológico alcanzado por las comunicaciones.

Anexo: El PBI total y per cápita de Europa Central, Oriental y América Latina (año 2003)
FMI, World Economic Outlook Database, septiembre de 2003
Países PBI total(mill u$s) PBI per cápita(u$s)
1 Slovenia 27,915 14000
2 Hungary 82,581 8378
3 Czech Republic 84,341 8242
4 México 615,261 6006
5 Slovak Republic 31,067 5752
6 Poland 206,453 5320
7 Lithuania 17,765 5126
8 Croatia 22,821 5071
9 Estonia 6,820 4863
10 Chile 69,693 4408
11 Costa Rica 17,775 4263
12 Panama 12,692 4231
13 Turkey 237,022 3533
14 Argentina 127,162 3322
15 Uruguay 11,071 3275
16 Venezuela 77,462 3050
17 Russia 428,798 2992
18 Dominican Republic 26,510 2967
19 Brazil 507,014 2922
20 Serbia and Montenegro 20,881 2506
21 Romania 52,228 2342
22 Peru 61,244 2154
23 Bulgaria 17,553 2117
24 Macedonia, Former Yugoslav Republic of 4,325 2103
25 Belarus 16,246 1829
26 El Salvador 13,169 1981
27 Ecuador 26,872 1962
28 Colombia 72,608 1745
29 Bosnia and Herzegovina 6,593 1735
30 Guatemala 19,480 1494
31 Bolivia 8,452 1038
32 Honduras 6,927 989
33 Ukraine 46,36 962
34 Paraguay 5,616 948
35 Armenia 2,514 661
36 Nicaragua 2,615 477
37 Haiti 3,876 460
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